HMS Duke of York

El acorazado britanico HMS Duke of York, fue el tercer buque de la clase King George V, fue diseñado en cumplimiento del Tratado de Washington y puesto en grada en Mayo de 1937, justo cuando la guerra se veia inminente, en el diseño de la clase se habian incorporado todas las ideas aprendidas en Jutlandia, proteccion ampliada bajo el nivel de flotacion, mejor disposicion de los controles de tiro, compuertas de los pañoles blindadas, propelentes mas estables y una cintura acorazada adecuada, la enorme superestructura de la torre de mando, llamada Queen Annie Mansion, contenia todos los elementos para mandar el buque y para señalizar al resto de la flota, pero ademas la arquitectura naval habia avanzado mucho en esos años, las turbinas podian dar mucha mas potencia que antes, pero los requerimientos de electricidad tambien habian aumentado, todo ello habia hecho que los 35,000 toneladas de desplazamiento fijadas fueran rapidamente alcanzadas.

Fue precisamente en esa epoca que el Tratado de Washington, al que se habia adherido el diseño, fue finalmente descartado, despues de que Francia, Italia y Japon decidieron no renovarlo, se penso brevemente en rediseñar el armamento, para colocar piezas de 16 pulgadas, pero el retraso en su construccion se vio como inaceptable, la Royal Navy no tenia ni un solo acorazado moderno, los mas nuevos eran la clase Nelson con diez años encima, asi que se decidio terminarlo lo mas rapido posible, aun asi fue botado el 18 de febrero de 1940, y aun se estaba completando cuando Inglaterra estaba amenazada por las tropas alemanas, fue terminado hasta el 4 de Noviembre de 1941, sus pruebas en el mar se hiciern en us viaje a Scapa Flow, a donde se unio a la Home Fleet.

Su primer crucero fue para transportar al Primer Ministro Winston Churchill a su encuentro con el presidente norteamericano Roosevelt, aprovechando su presencia en la zona, hizo un crucero de prueba por las Bermudas, regresando a la Gran Bretaña para hacer pequeños ajustes, se unio a la escolta lejana del convoy PQ-12, con rumbo a Rusia, en compañia del HMS King George V formo el nucleo de combate de la Home Fleet, para enfrentar al acorazado aleman Tirpitz, basado en Noruega, cuando el King George V fue dañado en abril del 42, el acorazado norteamericano USS Washington, se unio a la flota para mantener la superioridad tactica. Para los desembarcos aliados en el Norte de Africa, el buque fue enviado a la zona, como buque insignia de la Fuerza H, participando en el bombardeo y apoyando a la flota de portaaviones. En 1943 el buque regreso a aguas metropolitanas, para unirse a la mas poderosa flota de acorazados aliada, en compañia de sus hermanas HMS King George V y HMS Ansoni>, ademas de los acorazados norteamericanos USS Alabama y USS South Dakota, para operaciones en Noruega, parte diversionarias, parte como una provocacion para hacer salir al Tirpitz de su escondite,

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El modelo del HMS Duke of York de Necomisa en 1/880

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El HMS Duke of York tuvo una activa vida activa.

El año de 1943, vio la culminacion de los combates por la ruta norte, los britanicos tenian que hacer pasar los convoyes de aprovisionamiento a Rusia, mientras que los alemanes hicieron todo lo posible por cortarlos, los acorazados alemanes estaban en puerto, como amenaza permanente, en una posicion adecuada para interceptar cualquier convoy, pero dejando la destruccion de ellos a los submarinos y a la aviacion, mientras que los britanicos tenian que dar escolta a los lentos mercantes. En diciembre el Scharnhorst zarpo para interceptar un convoy, despues de un par de escaramuzas con una flota de cruceros britanica, el Duke of York, que actuaba como escolta lejana, se dirigio a la zona de combate, acmpañado de un crucero y una flotilla de destructores, en el anochecer del 25 de Diciembre de 1943, el crucero de batalla aleman fue detectado en el radar del Duke of York, comenzando la Batalla del Cabo Norte, un proyectil luminico fue disparado en su direccion y la silueta del enorme Crucero de Batalla aleman fue facilmente visible para la flota britanica, en un par de minutos, las piezas de 14 pulgadas del Duke of York comenzaron a hacer blanco, se dispararon 52 salvas, logrando impactos en varios lugares y dejando fuera de combate las torretas frontales del buque aleman, pero mas importante, dañando su cuarto de boilers, lo que lo hizo disminuir su velocidad. Fue en ese momento que la flotilla de destructores se lanzo a un ataque torpedero, encajando tres impactos en el Scharnhorst, a las 1900 horas, el Duke of York se habia acercado hasta 9,500 metros y comenzo un terrible cañoneo del crucero, destruyendo casi todas sus piezas principales y secundarias, y envuelto en llamas, fue finalmente hundido por los cruceros y los destructres britanicos.

El año de 1944 fue tambien muy activo, el Duke of York dio escolta pesada a la flota de portaaviones que ataco al Tirpitz en su fondeadero, ademas de continuar en su funcion de escolta lejana a los convoyes articos, participo en la Operacion Fortitude, haciendo gala de su prescencia en las Aguas del Mar del Norte para atraer la atencion alemana a la zona, despues de los desembarcos en Normandia, regreso a los astilleros para una modernizacion, la cual se llevo su tiempo, y vio un radical incremento en su artilleria antiaerea y en sus radares.

Se reintegro a la flota en abril de 1945 y partio para unirse a la Flota Britanica del Pacifico, llegando a Sidney en Julio de 1945, se integro a la flota de portaaviones como escolta cercana y participo en los ultimos ataques aereos a Japon, estuvo presente en la Bahia de Tokio, durante la rendicion japonesa, permanecio en esas aguas como buque insignia hasta 1946 cuando regreso a casa.

Se reincorporo a la Home Fleet como buque insignia, hasta ser descomisionado en abril de 1949, mantenido en reserva hasta 1957, cuando fue enviado a los chatarreros.



CARACTERISTICAS TECNICAS


País de origen: Reino Unido
Tipo: Acorazado
Motores: 4 Turbinas de Vapor Parsons 110,000 hp (82,000 kW), 8 boilers tipo Admirality 3, 4 helices
Performance: Maxima velocidad: 28.3 nudos. Radio de accion 28900 Km, a 10 nudos
Desplazamiento 42,076 toneladas
Dimensiones: 227.1 m de eslora, 31.4 m de manga; 10.5 m calado
Tripulacion 1556
Armamento: 10 cañones de 14" Mark VII, 16 x 5.25" en torretas dobles, 48 Pom poms de 2 libras, 6 x 20 mm Oerlikon.
Aviones: Dos hidroaviones

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